El lanzamiento de la vacuna COVID-19 genera un frenesí de contratación de farmacéuticos

CVS está lanzando el programa de vacuna COVID-19 para empleados y residentes de instituciones de atención a largo plazo. El vicepresidente ejecutivo de CVS Health, Tom Moriarty, con más.

Las farmacias y los supermercados del país se apresuran a contratar a miles de farmacéuticos y técnicos para administrar las vacunas COVID-19 a las masas.

Las farmacias, grandes y peque√Īas, desped√≠an a los farmac√©uticos incluso en verano, cuando las perspectivas de la profesi√≥n se oscurec√≠an. Ahora, algunas de esas mismas farmacias y supermercados est√°n haciendo llamamientos p√ļblicos, llegando a los trabajadores jubilados y ofreciendo bonificaciones de suscripci√≥n. Varias cadenas de farmacias minoristas, incluida CVS Health Corp. y Walgreens Boots Alliance Inc., acordaron trabajar con el gobierno de los Estados Unidos para servir como sitios de vacunaci√≥n de Covid-19.

¬ęLlamando a todos los farmac√©uticos, enfermeras y t√©cnicos de farmacia¬Ľ, dec√≠a un correo electr√≥nico masivo a los clientes de CVS, en el que la empresa dec√≠a que estaba contratando urgentemente a miles de profesionales de la salud. CVS, que emplea a 34.000 farmac√©uticos y 65.000 t√©cnicos, se neg√≥ a decir cu√°ntos trabajadores est√° contratando. La empresa busca trabajadores temporales y fijos.

Walgreens dijo que planea contratar a unas 25.000 personas en los Estados Unidos, incluidos entre 8.000 y 9.000 farmacéuticos y otros profesionales de la salud, para administrar la vacuna. Emplea a 75.000 farmacéuticos y técnicos.

La farmacéutica Evelyn Kim, a la izquierda, y el técnico de farmacia Omar Toppin, a la derecha, despejan el mostrador de la farmacia CVS en Target en el área de Tenleytown de Washington el 17 de marzo de 2020. (Foto AP / Carolyn Kaster)

Ejecutivos de ambas redes dijeron esta semana que est√°n seguros de que contar√°n con la mano de obra adecuada para administrar las vacunas. ¬ęHay un sentido de orgullo en querer dar un paso adelante¬Ľ, dijo Rick Gates, vicepresidente senior de Walgreens. ‚ÄúTenemos gente que sale de su jubilaci√≥n y dice: ‘Quiero ayudar absolutamente’. ¬ę

Ticker Security √öltimo cambio Cambio% CVS CVS HEALTH CORPORATION 67,97 -0,04 -0,06% WBA WALGREENS BOOTS ALLIANCE INC. 39,62 -0,25 -0,63%

Las cadenas m√°s peque√Īas y las tiendas de comestibles, muchas de las cuales tienen mostradores de farmacia, est√°n menos seguras de encontrar trabajadores, especialmente cuando se trata de t√©cnicos. Los t√©cnicos a menudo son trabajadores por hora con licencia para ayudar a los farmac√©uticos a surtir recetas, como contar p√≠ldoras o responder preguntas de los clientes.

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¬ęNo hay suficientes personas para inmunizar. Esto requerir√° que todos¬Ľ, dijo Aaron Wiese, director de salud de Hy-Vee Inc. buscando contratar otros 1,000 para la distribuci√≥n de vacunas y pruebas de Covid-19.

El mercado laboral para los farmac√©uticos ha sido sombr√≠o durante a√Īos, con el n√ļmero de graduados de las escuelas de farmacia que supera con creces los empleos. El Departamento de Trabajo de EE. UU. Espera que el mercado laboral farmac√©utico se reduzca un 3% en la pr√≥xima d√©cada, seg√ļn datos de 2019.

Cientos de farmacias independientes de supermercados han cerrado, incapaces de hacer frente a los altos costos operativos y ganar dinero. Las grandes cadenas frenaron el crecimiento de las tiendas o empezaron a disminuir, a medida que la compra por parte del consumidor, incluso de drogas controladas, pasaba a Internet. Mientras tanto, la disminución de las tasas de reembolso de medicamentos ha afectado las ganancias. Las consecuencias para los farmacéuticos activos han sido menos empleos y salarios más bajos, junto con una carga de trabajo más difícil.

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¬ęNo estoy realmente interesado en volver por las inyecciones¬Ľ, dijo Michael West, un farmac√©utico que fue despedido con un paquete de indemnizaci√≥n en julio de Walgreens, Carolina del Norte. Las farmacias ¬ęhicieron estos recortes y ahora est√°n pidiendo a la gente que regrese¬Ľ, dijo.

West, quien pas√≥ m√°s de dos d√©cadas como farmac√©utico, incluso en CVS, dijo que planea permanecer jubilado. Dijo que sinti√≥ una presi√≥n creciente a lo largo de los a√Īos para inyectar recetas a expensas de pasar tiempo con los clientes, al tiempo que realiza un seguimiento de los tratamientos de bajo costo que pueden requerir la aprobaci√≥n de los m√©dicos. ¬ęEmpec√© a sentir que b√°sicamente estaba promoviendo las ventas¬Ľ, dijo.

Una portavoz de Walgreens dijo que la compa√Ī√≠a est√° invirtiendo en tecnolog√≠a y mejoras operativas en un esfuerzo por reducir la carga de las tareas rutinarias de los farmac√©uticos. ¬ęEstamos comprometidos a brindar servicios de farmacia confiables y de alta calidad para satisfacer las necesidades de nuestros clientes, al tiempo que garantizamos el bienestar de cada miembro de nuestro equipo de farmacia¬Ľ, dijo.

Walgreens, CVS y Rite Aid Corp., la tercera cadena de farmacias m√°s grande de los Estados Unidos, tienen juntas alrededor de 21,300 tiendas en los Estados Unidos, alrededor de 1,000 menos que hace cinco a√Īos. El n√ļmero de farmacias de comestibles disminuy√≥ por primera vez en 2017, el √ļltimo a√Īo del que hay datos disponibles, a 9.026, desde 9.344 en 2016.

¬ęEs una cuesti√≥n de oferta y demanda, no ten√≠amos suficiente oferta [a decade ago from pharmacy schools] y ahora tenemos demasiada oferta ¬ę, dijo Scott Knoer, presidente de la Asociaci√≥n Estadounidense de Farmac√©uticos. Ese exceso de oferta probablemente ser√° suficiente para garantizar suficientes trabajadores para vacunar a las masas a partir del pr√≥ximo a√Īo, dijo. Y la ola de contrataci√≥n es una ventaja para graduados y t√©cnicos de la escuela de farmacia, dijo.

Pero para muchos en el campo, los nuevos trabajos, muchos de los cuales son a corto plazo durante los esfuerzos de vacunaci√≥n, son menos atractivos que una ubicaci√≥n a largo plazo. El pago anual promedio de un farmac√©utico fue de $ 128,090 en 2019; Los t√©cnicos de farmacia ganaban $ 33,950 al a√Īo, seg√ļn el Departamento de Trabajo.

Los salarios de los farmac√©uticos crecieron m√°s lentamente que la fuerza laboral en general y el campo cre√≥ menos puestos de trabajo. Los salarios promedio por hora de los farmac√©uticos aumentaron un 4.8% entre 2016 y 2019, mientras que los salarios aumentaron un 7.5% para todas las ocupaciones, seg√ļn las estad√≠sticas del Departamento de Trabajo.

Los farmacéuticos requieren un título de doctorado o profesional. Los trabajos de técnico de farmacia requieren un diploma de escuela secundaria o equivalente. Los empleadores pueden requerir capacitación o educación adicional.

Las farmacias han buscado contratar m√°s t√©cnicos en los √ļltimos a√Īos para liberar a los farmac√©uticos de las tareas administrativas. El ritmo de estas contrataciones se est√° acelerando antes de la campa√Īa de vacunaci√≥n de Covid-19. Los t√©cnicos fueron liberados en octubre por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Para administrar las vacunas Covid-19, aunque cada estado tiene requisitos diferentes.

Además de aplicar vacunas, los técnicos analizan el historial de vacunas, manejan formularios de consentimiento y programan citas para vacunas de dos dosis, dicen las empresas. También pueden ayudar a espaciar a los pacientes y alentar la distancia de sus tiendas.

Las redes dicen que es difícil mantenerse al día con las diversas reglas estatales que determinan qué funciones pueden hacer los técnicos de farmacia y las calificaciones que necesitan.

La cadena de supermercados Hannaford de Koninklijke Ahold Delhaize NV, que tiene m√°s de 180 farmacias en el noreste, est√° animando a los t√©cnicos a asegurarse de que administren las vacunas ofreciendo un bono √ļnico, dijo John McGrath, vicepresidente de servicios de farmacia para servicios. Ahold el negocio de Delhaize.

La certificación de inmunización incluye varias credenciales, como entrenamiento en RCP. Además de capacitar al equipo, Ahold Delhaize también contrató farmacéuticos diarios y todavía está buscando técnicos, agregó.

Hy-Vee se dirige a ex trabajadores de farmacia, especialmente a aquellos en √°reas rurales cuyas tiendas han cerrado debido a la competencia y que han abandonado la industria. ¬ęTodos buscamos el mismo grupo¬Ľ, dijo Wiese, el director de salud, y agreg√≥ que los competidores est√°n persiguiendo a sus t√©cnicos con bonificaciones exclusivas.

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