La perspectiva de la vacuna COVID-19 lleva a las empresas a reorganizar sus planes para volver a la oficina

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Los propietarios de edificios de oficinas esperan que la campaña masiva de vacunación Covid-19 lanzada en los Estados Unidos este mes lleve a millones de personas a sus lugares de trabajo en 2021, después de pasar la mayor parte de la pandemia trabajando desde casa.

Pero no será pronto. En cambio, es poco probable que se produzca un retorno generalizado hasta finales de la primavera o principios del verano de 2021, cuando se hayan vacunado suficientes personas en los Estados Unidos para que la población se acerque a lograr la «inmunidad colectiva», según con profesionales de la salud pública y ejecutivos del sector inmobiliario.

Además, el mundo de las oficinas que se reabrirán el próximo año se verá muy diferente al que se abandonó apresuradamente a mediados de marzo, cuando el miedo al Covid-19 envió a gran parte de la fuerza laboral estadounidense al confinamiento. Durante un período de transición inicial, es probable que la densidad de la oficina sea baja, los empleados usarán máscaras y se seguirán una serie de otras precauciones de seguridad.

Los cambios a largo plazo en el lugar de trabajo continuarán durante años. Trabajar desde casa y otras ubicaciones remotas, que se convirtió en una necesidad durante la pandemia, probablemente seguirá siendo una parte importante del lugar de trabajo, dicen los empleadores y los ejecutivos de bienes raíces.

Es probable que las empresas altamente competitivas para los mejores talentos comiencen a abrir pequeñas oficinas satélites en áreas metropolitanas y ofrezcan a los empleados la opción de trabajar allí, en casa o en una sede centralizada, o una combinación de las tres. La firma de diseño Gensler ya está trabajando con media docena de compañías Fortune 100 en estrategias de «hub-and-speak», como se están conociendo en la industria de oficinas, dijo Joseph Brancato, copresidente de la compañía.

Muchos de los ejes y radios se están diseñando para fomentar la informalidad, dijo. «Las cosas serán mucho más informales después de que la gente se quede en sus sofás o trabaje en las mesas de la cocina durante los últimos nueve meses», dijo Brancato.

Cientos de miles de millones de dólares en edificios de oficinas e hipotecas dependen del momento y la escala de la devolución y de cómo afecta el alquiler y la renta de las oficinas. «Todos los ojos están puestos en el ritmo de regreso a la oficina», dijo un informe de Evercore ISI a principios de este mes.

Los alquileres de oficinas pueden caer hasta un 8% el próximo año, según un pronóstico de la firma de servicios inmobiliarios comerciales CBRE Group Inc. Esto aún no es tanto como los alquileres cayeron después de la crisis financiera de 2008, cuando cayeron cerca de 13 %, Dijo CBRE.

El regreso a la oficina comenzó a cobrar fuerza el verano pasado, cuando la tasa de infección bajó. Pero cambió durante el otoño, cuando los casos de Covid-19 se dispararon.

Un promedio de solo el 22,9% de los trabajadores en 10 ciudades seguidas por Kastle Systems habían regresado a la oficina en la semana del 16 de diciembre. La tasa más alta desde la pandemia la primavera pasada fue del 27,4% a mediados de octubre, dijo Kastle, una empresa de seguridad que rastrea el robo de tarjetas de acceso.

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Al menos el 65% de la población de Estados Unidos debe ser inmune si la tasa de contagio desciende a menos de 10 casos nuevos por cada 100.000 por día, que es cuando debe comenzar un retorno importante a la oficina, dicen los expertos en salud pública.

A fines de la primavera o principios del verano, es probable que alrededor del 45% de la población estadounidense haya recibido las vacunas, según Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. Para ese momento, más del 25% de la población en los Estados Unidos habrá contraído y sobrevivido al Covid-19, ganando inmunidad de esta manera, predijo.

«Tomemos el 45% de los vacunados y el 25% de los infectados, y supongamos que hay cierta superposición entre los dos; somos fácilmente inmunes del 55% al ​​65%», dijo Jha.

Con decenas de miles de vacunas que se distribuyen diariamente, algunas empresas están comenzando a implementar planes para regresar a la oficina. Por ejemplo, en Nueva York, 25 nuevos inquilinos en busca de espacio ingresaron al mercado de oficinas por semana en las dos primeras semanas de diciembre, en comparación con 20 por semana en noviembre, según la compañía de datos VTS.

La actividad de diciembre sigue estando muy por debajo de lo que sería en un año normal. Pero el aumento fue sorprendente debido a las vacaciones y al aumento de nuevos casos de Covid-19. «Después del Día de Acción de Gracias, pensamos que el mercado se cerraría», dijo Ryan Masiello, cofundador y director de estrategia de VTS.

Muchas de las empresas que están considerando estrategias de hub-and-speak han iniciado negociaciones con empresas asociadas como WeWork e Industrious para las ubicaciones de los radios, dicen funcionarios de la industria. Jamie Hodari, director ejecutivo de Industrious, dijo que una señal de la nueva tendencia es el enorme aumento de inquilinos que planean negocios en varios edificios, en lugar de solo uno.

Las consideraciones de salud, por supuesto, seguirán siendo el factor determinante en el ritmo del retorno. Mother, una agencia de publicidad, planea ocupar un nuevo espacio de 61,000 pies cuadrados en la sección Gowanus de Brooklyn, NY, en abril.

El lanzamiento nacional de la vacuna alentó a la madre a creer que la fecha es factible, dijo Peter Ravailhe, director ejecutivo de la operación de Mother en Estados Unidos. Pero la compañía está siendo «práctica» sobre «cuán impredecibles son ahora las cosas», dijo en un correo electrónico. «Si llega el 12 de abril y todavía no podemos abrir nuestras puertas con seguridad, no tendremos prisa».

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