El blues COVID-19 de Travel probablemente llegó para quedarse: 'la gente dejará el mercado'

El ex director ejecutivo de Spirit Airlines, Ben Baldanza, sostiene que las aerol√≠neas de bajo costo que ¬ęviven m√°s con el tr√°fico de ocio¬Ľ pueden ser ¬ęm√°s agresivas en este entorno¬Ľ y ¬ęganar participaci√≥n¬Ľ debido a sus modelos de negocio.

La perspectiva de una recuperaci√≥n en los viajes este a√Īo se ha desvanecido despu√©s de que la pandemia global devast√≥ la industria y afect√≥ a las econom√≠as dependientes del turismo, y los viajeros retrasaron sus planes en medio de retrasos en las vacunas y restricciones fronterizas.

Los destinos tur√≠sticos desde Tailandia a Islandia esperaban que las vacunas Covid-19 permitieran a los pa√≠ses reabrir sus fronteras y promover una recuperaci√≥n muy necesaria en 2021. Ahora, con la liberaci√≥n retardada de vacunas en algunos lugares y la aparici√≥n de nuevas cepas de virus, parece m√°s Es probable que los viajes internacionales se puedan paralizar durante a√Īos.

Despu√©s de declarar que 2020 fue el peor a√Īo para el turismo registrado, con mil millones de llegadas internacionales menos, la Organizaci√≥n Mundial del Turismo de las Naciones Unidas dice que las perspectivas de recuperaci√≥n en 2021 han empeorado. En octubre, el 79% de los expertos entrevistados por la agencia cre√≠an que era posible una recuperaci√≥n en 2021. Solo el 50% dijo que cre√≠a esto en enero, y alrededor del 41% no pens√≥ que los viajes alcanzar√≠an niveles prepand√©micos para 2024 o m√°s.

James Sowane, propietario de una empresa de transporte que atiende a turistas en Fiji, convocó una reunión del equipo a principios de este mes y les dijo a los empleados que comenzaran a buscar otros trabajos. Recientemente, aprovechó un programa de asistencia del gobierno y trajo de regreso a algunos trabajadores despedidos, optimista de que las vacunas podrían desencadenar una recuperación en los viajes ya en abril.

Pero ahora Sowane no cree que los turistas regresar√°n hasta el pr√≥ximo a√Īo, y √©l y su esposa no pueden seguir pagando salarios en su empresa, Pacific Destinations Fiji. Est√° pidiendo un pr√©stamo a su banco para mantener algunos empleados b√°sicos.

¬ęLo m√°s dif√≠cil es mirarlos a los ojos¬Ľ, dijo Sowane. ¬ęEst√°s viendo a su esposa, hijos y maridos porque los conocemos muy bien¬Ľ.

Antes de la pandemia, los viajes, el turismo y las actividades comerciales relacionadas representaban el 10% de la econom√≠a mundial y uno de cada 10 puestos de trabajo, seg√ļn estimaciones del Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Muchos lugares, desde las islas del Pac√≠fico hasta Macao y Grecia, depend√≠an a√ļn m√°s del turismo.

¬ęLa gente se arruinar√°¬Ľ, dijo Ross Dowling, profesor honorario de turismo en la Universidad Edith Cowan en Australia. ¬ęNo sobrevivir√°n si no pueden adaptarse, y ninguna cantidad de resiliencia te ayudar√° durante un a√Īo m√°s¬Ľ.

Reykjavik, la capital de Islandia, en vista superior de invierno (iStock)

El 1 de febrero, los boletos a√©reos emitidos para viajes internacionales en los pr√≥ximos seis meses fueron el 15,5% de lo que eran en 2019, aproximadamente 2 puntos porcentuales menos que el 1 de enero, seg√ļn la compa√Ī√≠a de an√°lisis de viajes ForwardKeys. Los vuelos programados para este mes han ca√≠do casi un 50% a nivel mundial en comparaci√≥n con febrero de 2019, y algunos mercados cayeron alrededor del 90%, seg√ļn la compa√Ī√≠a de datos Cirium.

En Estados Unidos, no se espera que la demanda de hoteles regrese a los niveles de 2019 hasta 2023, y los precios de las habitaciones no se recuperar√°n por completo hasta 2025, seg√ļn un pron√≥stico conjunto de la compa√Ī√≠a de datos hoteleros STR y Tourism Economics. A√ļn se espera que las reservas de viajes brutas en los EE. UU., Incluidos hoteles, boletos de avi√≥n y alquiler de autom√≥viles, est√©n por debajo de los niveles de 2019 en 2024, estima la firma de investigaci√≥n de mercado de viajes Phocuswright. Predice que la recuperaci√≥n en Europa ser√° a√ļn m√°s lenta.

¬ęSe esperaba que las vacunas fueran la gran panacea¬Ľ, dijo Charuta Fadnis, quien dirige el equipo de investigaci√≥n de Phocuswright. Pero con las tasas de vacunaci√≥n actuales, se espera que menos del 20% de la poblaci√≥n mundial sea inoculada este a√Īo, seg√ļn estimaciones recientes de UBS. ¬ęEsperamos que los gobiernos sean cautelosos al reabrir fronteras¬Ľ, dijo.

Algunos destinos populares entre los viajeros nacionales esperan que el aumento de las visitas de los locales disminuya el impacto. Pero aunque ayud√≥ el verano pasado en Europa, no est√° claro si los gobiernos aflojar√°n las restricciones como lo hicieron el a√Īo pasado, una medida que contribuy√≥ a la dura segunda ola de la pandemia en el continente.

Los cambios temporales en el sector pueden comenzar a volverse permanentes. Las aerolíneas y los operadores de cruceros han desactivado aviones y barcos y han despedido o autorizado a decenas de miles de personas en todo el mundo. Algunos hoteles han cerrado para ahorrar hasta que regresen más clientes. Los trabajadores buscan nuevas carreras.

En Angkor Wat, un antiguo complejo de templos en Camboya, Sam Sophea solía organizar hasta 150 excursiones por mes durante la temporada alta. Ahora el Sr. Sophea, que vive con su esposa y sus dos hijos, está desempleado.

Los turistas visitan el Gran Palacio de Bangkok el 24 de mayo de 2014. (Reuters / Erik De Castro)

La cantidad de visitantes extranjeros a Angkor Wat disminuy√≥ en un 82% el a√Īo pasado y cay√≥ un 99,5% el mes pasado en comparaci√≥n con enero de 2020, seg√ļn la taquilla local. El Sr. Sophea est√° considerando comprar un cami√≥n para transportar grava a nuevos caminos, aunque planeaba viajar primero con su sobrino para ver si es f√≠sicamente exigente.

¬ęMe siento un poco triste, un poco estresada¬Ľ, dijo Sophea. ¬ęEspero que los turistas vuelvan¬Ľ.

En Espa√Īa, donde los viajes y el turismo anteriormente representaban alrededor del 14% del producto interno bruto, uno de los porcentajes m√°s altos del mundo desarrollado, la econom√≠a se contrajo un 11% el a√Īo pasado, la mayor ca√≠da en la zona euro. Las llegadas internacionales cayeron m√°s del 75% en 2020. El gobierno ha inyectado miles de millones de euros en la econom√≠a y ha protegido los trabajos a trav√©s de programas de licencia, pero esos esfuerzos pueden terminar pronto.

Aunque el banco central de Espa√Īa prev√© un crecimiento del 6,8% este a√Īo, no espera que la econom√≠a alcance su nivel prepand√©mico hasta mediados de 2023, aproximadamente un a√Īo despu√©s del total de la eurozona. Espa√Īa se recuperar√° m√°s lentamente en parte porque el turismo tardar√° en recuperarse, dijo recientemente un funcionario del banco central.

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La industria de viajes quiere acelerar la recuperación con los llamados pasaportes de vacunas, incluidas las aplicaciones para teléfonos inteligentes que los viajeros usan para notificar a los gobiernos sobre su estado de vacunación para que no tengan que ser puestos en cuarentena. Las aerolíneas y los aeropuertos están probando varios sistemas.

Sin embargo, las respuestas del gobierno fueron mixtas. Los funcionarios del Reino Unido han descartado un pasaporte europeo de vacunas, diciendo que no está claro si las vacunas son efectivas para detener la transmisión del virus y que permitir que las personas viajen basándose en el hecho de que han sido vacunadas es discriminatorio. Dinamarca, sin embargo, tiene previsto emitir uno a finales de mes.

Tampoco está claro cuándo las personas se sentirán cómodas viajando nuevamente. Becky Wentland, maestra de secundaria en el sur de California, no planea volar al país hasta que su familia esté vacunada. Antes de viajar al extranjero, espera que las tasas de infección por Covid-19 disminuyan considerablemente y está buscando cepas que sean potencialmente resistentes a la vacuna.

Su familia habr√≠a viajado a Europa este verano si no hubiera sido por el virus. El a√Īo pasado cancelaron un viaje a Jap√≥n, un viaje a Per√ļ se pospuso para junio de este a√Īo, pero es casi seguro que se pospondr√° nuevamente.

¬ęMe encanta viajar, pero perderme esos viajes no fue un dolor de cabeza para m√≠¬Ľ, dijo Wentland. ¬ęViajar es un lujo total y nunca perder√≠a de vista lo horribles que son las cosas ahora¬Ľ.

Algunas empresas y países confían en que la demanda reprimida eventualmente conducirá a un auge. Minor Hotels, que tiene su sede en Tailandia pero opera hoteles en todo el mundo, continuó expandiéndose durante la pandemia, agregando hoteles en Europa y abriendo nuevas propiedades en Dubai y Seychelles, dijo la agencia.

En Islandia, las autoridades utilizaron el tiempo sin visitantes extranjeros para mejorar la infraestructura turística del país. Hace unos meses, Islandia completó una carretera en el norte menos visitado del país que conecta sitios turísticos, incluidas cascadas y su asentamiento más antiguo.

Al comienzo de la pandemia, Elias Gislason, director de calidad y desarrollo del Consejo de Turismo de Islandia, pens√≥ que los turistas regresar√≠an a fines del verano del a√Īo pasado. Ahora, espera que Islandia reciba alrededor de un tercio del n√ļmero normal de visitantes este a√Īo, con una recuperaci√≥n completa en 2023.

¬ęLa verdad es que nadie lo sabe con seguridad¬Ľ, dijo. ¬ęTodo depende de c√≥mo procedan las vacunas¬Ľ.

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