El transporte público espera recuperar pasajeros después de un año devastador

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Al tomar el metro de Los Ángeles para su primer viaje en meses, Brad Hudson sintió un momento de normalidad cuando el tren ingresó a la estación en South Pasadena, California, recordando su viaje diario a Los Ángeles antes de la pandemia de coronavirus.

Entonces Hudson subió al tren y la realidad se instaló.

No todo el mundo usaba máscaras. Los niveles de personal del metro parecían mucho más ligeros. Había más basura en los trenes. Estaba preocupado por la seguridad.

Mientras el presidente Joe Biden pide más gasto federal en transporte público, las agencias de tránsito diezmadas por COVID-19 están tratando de descubrir cómo recuperar pasajeros.

Se ha vuelto más urgente con la crisis del cambio climático. Biden prometió reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos al menos a la mitad para fines de la década. Este objetivo agresivo requerirá que los estadounidenses cambien de automóviles que consumen gasolina a vehículos eléctricos o adopten el transporte público.

«Tenemos una gran oportunidad aquí para proporcionar un transporte rápido, seguro, confiable y limpio en este país, y el tráfico es parte de la infraestructura», dijo Biden en un evento el viernes para promover el transporte ferroviario y público.

Con menos alternativas de transporte, las personas de bajos ingresos dependen más del transporte público para sus desplazamientos y su vida diaria.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, promete boletos de tránsito gratuitos para ellos y los estudiantes. La cantidad de pasajeros en el metro de la ciudad se redujo a aproximadamente la mitad de su pico de 1.2 millones, y Garcetti dijo que traer más personas a bordo aceleraría la recuperación económica «para los más vulnerables» y reduciría el tráfico y las emisiones.

En Washington DC, donde muchos empleados federales ahora trabajan a distancia debido a las restricciones de COVID-19, los funcionarios de tránsito están considerando reducir las tarifas. La ciudad de Nueva York ha movilizado a varios cientos de policías adicionales en los últimos meses, luego de una serie de ataques al metro. El área de Chicago busca reajustar los horarios de los trenes para acomodar a más pasajeros que viajan durante el día, como parte de un cambio pandémico de los tradicionales 9 a 5 días hábiles. Houston promete mejoras en 17 de sus rutas de autobuses de alta frecuencia. -Paradas protegidas iluminadas con información de llegada digital

El plan de infraestructura de $ 2.3 billones de Biden proporcionaría $ 85 mil millones durante ocho años para actualizar y reemplazar los vagones del metro y reparar las viejas vías y estaciones; De esta cantidad, US $ 25 mil millones se destinarían a la expansión de rutas de autobús y ferrocarril. Se pagarían otros $ 25 mil millones para convertir los autobuses de transporte público que funcionan con gasolina y diésel en vehículos eléctricos de cero emisiones.

Este 27 de abril de 2021, en la foto Brad Hudson se hace pasar por un tren subterráneo de Los Ángeles que pasa por South Pasadena, California. Si bien el presidente Joe Biden pide más gasto federal en transporte público, las agencias de tránsito diezmadas por COVID-19 están luchando con una

Los congresistas republicanos se resisten al precio, así como al plan de Biden de aumentar los impuestos corporativos para pagarlo. Una contraoferta del Partido Republicano en el Senado propone $ 568 mil millones para infraestructura, lo que resulta en recortes en la financiación del transporte público.

Hace un año, la cantidad de pasajeros del transporte público se redujo a casi nada, mientras que decenas de millones de estadounidenses se quedaron en casa y evitaron trenes y autobuses. Para mantenerse a flote, las agencias de tránsito recortaron la nómina y recortaron los servicios.

Tres rondas de casi $ 70 mil millones en asistencia de emergencia federal COVID-19 han sacado a las agencias de tráfico al borde del colapso financiero. Ahora se espera que esta ayuda federal cubra los déficits operativos derivados de la disminución de los ingresos de los pasajeros y los protocolos de seguridad y limpieza de COVID-19 hasta al menos 2022.

Aún así, incluso con la vacunación generalizada, no se sabe cuántos pasajeros regresarán.

Los arreglos de trabajo desde casa que inicialmente se consideraban temporales parecen ser una tendencia más duradera. Las alternativas de transporte, como los programas de viajes compartidos de Uber y Lyft, y el uso compartido de bicicletas y scooters, sin mencionar los automóviles sin conductor, amenazan con consumir la cantidad de pasajeros en tránsito. Algunos residentes de la ciudad se han mudado.

Los funcionarios de transporte dicen que la clave para aumentar el número de pasajeros será la reapertura de las oficinas de los empleadores. Aun así, puede llevar años traer de regreso a todos los pasajeros, si eso sucede, poniendo a los trabajadores de bajos ingresos en una mayor desventaja si los niveles de servicio bajan.

En el área de Chicago, el número de pasajeros en tránsito cayó un 71% en marzo en comparación con el mismo período en 2020, según la Autoridad de Transporte Regional.

Quienes continúan dependiendo del transporte público son en su mayoría negros, latinos y trabajadores de bajos ingresos. Por esta razón, la Autoridad de Tránsito de Chicago, que opera las 24 horas del día, no ha cortado rutas ni servicio, incluso cuando la cantidad de pasajeros ha disminuido.

«Reconocemos que transportamos principalmente a trabajadores esenciales que dependían y necesitaban usar el transporte público para realizar sus tareas a diario», dijo Dorval Carter, presidente de CTA.

Este 27 de abril de 2021, la foto de Brad Hudson se hace pasar por un tren subterráneo de Los Ángeles que pasa por South Pasadena, California. Si bien el presidente Joe Biden pide más gasto federal en transporte público, las agencias de tránsito diezmadas por COVID-19 están luchando con una

Aunque los vagones vacíos son comunes en algunas partes de la ciudad, Ryan Patrick Thomas, de 34 años, dice que los trenes de la Línea Verde de Chicago que conectan los lados sur y oeste con el centro de la ciudad todavía están ocupados. A veces es solo un lugar para estar de pie.

Thomas, quien es negro, dice que los autos que solían tener multitudes mixtas ahora son en su mayoría negros, y señaló que el virus ha afectado de manera desproporcionada a las personas de color.

«Estos trenes parecen estar igualmente abarrotados de personas de los grupos demográficos más vulnerables», dijo.

El sistema de metro de Nueva York perdió miles de millones en ingresos y más del 90% de sus usuarios en el apogeo de la pandemia; también alrededor de 150 empleados que murieron a causa de COVID-19. La Autoridad de Transporte Metropolitano ha gastado cientos de millones en desinfectar vagones de tren y casi 500 estaciones del sistema, incluso tomando la decisión sin precedentes de cerrar el sistema de la noche a la mañana; permanece cerrado entre las 2 a. m. y las 4 a. m.

El número de pasajeros del metro sigue bajando cerca del 70%, aunque sigue aumentando de forma paulatina. Hay una recuperación más lenta en las líneas de Metro-North y Long Island Rail Road que sirven a los suburbios, donde muchos trabajadores administrativos tienen la opción de trabajar desde casa.

Más de $ 14 mil millones en ayuda federal colocaron a la agencia en una base impositiva sólida para mediados de 2024, dijo el presidente de MTA, Patrick Foye.

«Si no podemos recuperar a las personas en los próximos meses, será más difícil recuperarlas en el futuro», dijo Sarah Feinberg, jefa interina de New York City Transit, que opera trenes subterráneos y autobuses.

El plan Biden invertiría $ 621 mil millones para modernizar la infraestructura de transporte. Es probable que los proyectos en curso logren más ganancias, incluida una extensión planificada del sistema ferroviario de Tránsito Rápido del Área de la Bahía a San José y Santa Clara, California; líneas de autobús rápidas en St. Paul, Minnesota, Charleston, Carolina del Sur y Las Vegas; y la esperada línea de metro de la Segunda Avenida en la ciudad de Nueva York.

También hay una actualización propuesta de $ 5 mil millones desde Atlanta a su sistema de tránsito, incluido el tren ligero para Beltline; y una expansión de tránsito de $ 7.1 mil millones en Austin, Texas, aprobada por los votantes en noviembre, con nuevos ferrocarriles y rutas de autobús rápidas que conectan el centro con los suburbios, una flota de autobuses totalmente eléctricos, autobuses a pedido e instalaciones de transporte. .

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