La escasez de conductores de camiones puede aumentar los precios de la gasolina

La falta de conductores de camiones puede provocar escasez de gasolina. Grady Trimble de FOX Business con más de Hinsdale, Illinois.

La inminente escasez de combustible puede significar más problemas en las bombas este verano, pero no se debe a la falta de producción de petróleo y gasolina.

En cambio, los conductores necesarios para entregar combustible a las estaciones de servicio son escasos.

Según la asociación comercial Nacional de Transportistas de Camiones Cisterna, hasta el 25% de los camiones están estacionados en todo el país porque no hay suficientes conductores de camiones calificados. Ese número ha aumentado en un 15% desde principios del verano pasado.

La demanda de conductores se atendió cuando los bloqueos inducidos por la pandemia provocaron fuertes caídas en el mercado de la gasolina y los conductores optaron por otros trabajos. Sin embargo, el regreso a las cifras anteriores a la pandemia se vio obstaculizado aún más por las prestaciones por desempleo y los controles de estímulo que impiden que las personas regresen al mercado laboral.

«Es más difícil conseguir que la gente trabaje en un área de vacaciones cuando se les puede pagar para que se queden en casa», dijo a FOX Business Phil Flynn, ejecutivo senior y analista de mercado de Price Futures Group. Flynn también contribuye a la red.

Además de la ayuda del gobierno, que puede ascender a más de los salarios semanales, la industria de camiones enfrenta más barreras de entrada que una carrera de conductor de camión regular.

El proceso puede demorar hasta seis meses para obtener una licencia. Para obtener la certificación, los conductores de camiones cisterna deben obtener una licencia de conducir comercial, tomar un curso de cuatro semanas y 160 horas de capacitación. Como las escuelas de manejo de camiones permanecieron cerradas, el flujo de nuevos conductores preparados para reemplazar a los jubilados también se agotó.

Ahora, los economistas advierten que repostar gasolina puede ser un desafío especial, ya que millones de personas regresan a las carreteras después de un año de estar atrapadas en casa. Como resultado, los conductores pueden esperar que los precios de la gasolina aumenten, dijo Grady Trimble de FOX Business a Varney & Co.

«Esto apenas está comenzando», dijo Flynn a FOX Business. «Estamos viendo un gran aumento en la demanda. La gente quiere ir de vacaciones y las áreas de vacaciones podrían ser las más afectadas».

Es probable que la escasez de combustible ocurra a principios del verano en los mercados que son destinos populares de verano, como la playa o las montañas, según los expertos de la industria. La mayoría de las interrupciones hasta la fecha se han reportado en lugares como Florida, Arizona y el noroeste de Missouri durante las recientes vacaciones de primavera.

Durante ese tiempo, el precio promedio nacional de la gasolina podría llegar a $ 3.50 el galón.

Para evitar atropellar la gasolina, la portavoz de AAA, Jeanette McGee, dijo a FOX Business que la organización recomienda ahorrar combustible combinando tareas, reduciendo el aire acondicionado y eligiendo el vehículo más económico para los propietarios con más de un automóvil.

«Y repostar antes de llegar a su destino», dijo McGee. «Es probable que el gas sea más barato que en la ciudad».

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