La industria del esquí está lista para abrir para la temporada de invierno con planes para el coronavirus

El cofundador y presidente de InteleTravel, James Ferrara, comparte sus pensamientos sobre ‘Kennedy’.

Después de que el brote de coronavirus obligó a la segunda mitad de la temporada de esquí a detenerse abruptamente en marzo, la industria pasó el verano preparándose para abrirse en medio de un invierno pandémico y traer visitantes de regreso.

Algunos de los complejos turísticos más grandes del país, que atraen varios miles de millones de dólares cada año, han implementado planes para mitigar los riesgos de una próxima tercera ola. Las medidas tendrán como objetivo reducir la capacidad de pendiente, distanciar socialmente las líneas del teleférico y limitar los servicios de montaña, incluidas las reservas de restaurantes. Los vehículos de transporte, como los elevadores, requerirán un espacio adecuado entre las partes separadas, mientras que las góndolas mantendrán las ventanas abiertas y no permitirán más del 50% de la capacidad para más de un viaje, con la excepción de que las partes individuales pueden alcanzar su capacidad. total.

Y las montañas pueden parecer un poco menos llenas de alcohol este año, con opciones de aprés ski restringidas a asientos al aire libre, acompañados de lámparas de calefacción.

Sin embargo, la temporada de esquí aún está comenzando y los propietarios de las estaciones están animando a las personas de ambas costas a visitar las pistas este invierno, aunque nuevas reglas y regulaciones reinventarán la experiencia típica. A pesar de los nuevos planes, los operadores de esquí se enfrentan a un desafío mucho mayor antes del inicio de la temporada: contener el exceso de demanda.

«Hay mucha demanda para comprar boletos este año», dijo a FOX Business el director ejecutivo de Alterra Mountain Co., Rusty Gregory. “Aunque el inventario es limitado, estamos recibiendo muchas transacciones y consultas para la venta anticipada de boletos. Por supuesto, la gente definitivamente quiere salir de sus sótanos y alejarse de sus computadoras y entrar en la naturaleza. «

Alterra Mountain Co., uno de los dos conglomerados de esquí más grandes de Estados Unidos, ha abierto solo seis de sus 15 estaciones esta temporada, pero la demanda acumulada ya se está sintiendo. Gregory anticipa que sus otros resorts, incluidos Steamboat, Deer Valley Resort y Snowshoe, verán el mismo tráfico significativo.

La demanda se presenta como un arma de doble filo, que compensa algunas de las pérdidas anteriores, pero también genera preocupaciones sobre el control de masas. Solo en Colorado, la industria del esquí genera 4.800 millones de dólares y apoya a más de 46.000 trabajadores, según un estudio de 2015. Aunque el turismo de verano y un flujo de personas en busca de residencia a largo plazo han ayudado compensar la temporada corta, garantizar que las montañas se mantengan seguras, ágiles y duraderas contra las amenazas de casos pico se ha convertido en el centro de atención.

La foto del martes 24 de marzo de 2020 muestra a personas caminando por calles vacías en la base de la estación de esquí de Vail después de que la estación cerró durante la temporada en medio de la pandemia de COVID-19 en Vail, Colorado. (Foto AP / Michael Ciaglo)

Los países de la UE ya están pidiendo el cierre de las pistas de esquí. La canciller alemana, Angela Merkel, está pidiendo una prohibición en toda la UE de los viajes de esquí para evitar eventos desbordados, que se consideran focos de coronavirus. Tanto si el esquí permanece abierto como si no en Europa, enviará fuertes señales a Occidente.

La Organización Mundial de la Salud advirtió recientemente a los países que «observen con mucho, mucho cuidado» los planes de la temporada de esquí y evalúen los riesgos asociados con las reuniones masivas.

Los resorts en los Estados Unidos están persuadiendo a los viajeros, asegurando que sus planes sean resistentes y ofreciendo beneficios adicionales a quienes reservan pases de temporada.

Para fomentar la compra de entradas y, al mismo tiempo, reducir el exceso de demanda, los operadores de esquí están eliminando las entradas diarias y dando prioridad a los titulares de pases de temporada. Alterra Mountain Co. ofrecerá a los titulares de pases Ikon acceso a las montañas sin reservaciones anticipadas, aunque la discreción queda en manos de sus 15 resorts. La compañía está tomando medidas para garantizar que reducirá la disponibilidad de boletos para las semanas pico de esquí, incluido el fin de semana de Navidad y el Día del Presidente, según Gregory.

El competidor Vail Resorts, que ofrece Epic Passes, requiere que los titulares de pases reserven espacios para esquiar en sus 34 resorts, pero sin límite en la cantidad de días de esquí que se pueden reservar según el tipo de pase. Los espacios deben colocarse con al menos una semana de anticipación y dependerán de la disponibilidad. Una ventaja adicional de ser titular de un pase incluye el acceso exclusivo a la pretemporada hasta el 7 de diciembre.

POWDR Corp., una empresa de estilo de vida de aventuras con resorts en América del Norte, también requiere que los visitantes reserven sus experiencias como una forma de permitir una distancia física adecuada y garantizar que los huéspedes del resort tengan “mucho espacio para extiéndase en la montaña y disfrute del esquí y la equitación fenomenales ”, según la portavoz de POWDR, Megan Baroska.

Los expertos señalaron que el esquí es inherentemente un deporte socialmente distanciado, ya que las pautas de la industria requieren 50 pies de separación al descender la pista de esquí como protocolo de seguridad. Aun así, el incremento en el número de casos aumenta la posibilidad de represión estatal.

«La industria del esquí es un deporte de riesgo, así que siempre tenemos que pensar de esa manera», dijo Gregory de Alterra Mountain a FOX Business. “Es natural que pensemos en la seguridad, pero COVID agrega otro tipo de elemento misterioso a eso. Mi temor con esto es: ¿tenemos los planes correctos en marcha? ¿Seremos capaces de girar lo suficientemente rápido si vemos mejores formas de hacer las cosas y riesgos que no habíamos planeado? «

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