La pandemia de coronavirus probablemente haya mejorado su viaje al trabajo

A medida que más estadounidenses trabajan desde casa, las facturas del cable pueden estar aumentando. Brett Larson de Fox News con más.

Antes de que el coronavirus afectara la vida diaria, el planificador de transporte Patrick Mandapaka tardó una hora en ir a trabajar cerca del centro de Houston. Cuando la pandemia disminuya, espera que el tráfico más ligero reduzca ese viaje de 15 a 30 minutos, tiempo que puede pasar con su familia o en su ruta de senderismo favorita, en lugar de mirar los parachoques de los automóviles.

Los trabajadores en todo Estados Unidos pueden esperar una mejora similar en la trayectoria posterior a la pandemia, gracias al poder de permanencia esperado de la tendencia del trabajo desde casa, dicen las personas que estudian transporte.

Incluso después de que las oficinas vuelvan a abrir a gran escala, es probable que muchos empleados trabajen solo unos pocos días a la semana y una gran parte tendrá la flexibilidad de viajar fuera de las horas pico, según una investigación reciente. Menos automóviles en la carretera durante las horas pico significarían menos congestión del tráfico.

«Será como si hubiera agregado un carril en cada dirección de la carretera», dijo Tim Lomax, investigador del Texas A&M Transportation Institute. «Este fenómeno del teletrabajo ha demostrado a las personas que no tienen que estar en la oficina todo el tiempo».

Una persona trabaja desde su casa en una computadora portátil en Princeton, Illinois, EE. UU., El viernes 11 de septiembre de 2020. Illinois informó el miércoles 1337 nuevos casos de coronavirus, ya que la tasa de positividad del estado cayó por debajo del 4% por primera vez en semanas. Fotógrafo:

Los impactos dependerán de una serie de factores, incluido el margen de maniobra que dan los empleadores y las decisiones que tomen los empleados. En grandes áreas metropolitanas con sólidos sistemas de transporte público, algunos planificadores y académicos temen que un cambio a gran escala de trenes y autobuses a automóviles, un fenómeno que la pandemia ha puesto en marcha, podría empeorar la congestión.

Más de 300 empleadores estadounidenses entrevistados en octubre dijeron que esperaban que alrededor del 30% de sus empleados a tiempo completo trabajaran desde casa en tres años, frente al 5% de hace tres años, según una encuesta de la consultora global Willis Towers Watson.

En general, es probable que alrededor del 18% de los trabajadores estadounidenses trabajen desde casa todos los días en la era posterior a la pandemia, más del doble del 7% que trabajó antes, dijo Abolfazl Mohammadian, director del Laboratorio de Transporte de la Universidad de Illinois en Chicago. .

Este cambio podría provocar caídas significativas en el tiempo de viaje, dijo. Él predice ganancias modestas en su propio camino, agregó. El viaje de 60 kilómetros hasta su oficina a veces tomaba dos horas antes de la pandemia, dijo, pero después de la pandemia, estima que llegará a los 90 minutos durante las horas pico.

Los tiempos de viaje por todo el país estaban aumentando antes de la pandemia. En todo el país, el viaje diario promedio al trabajo en 2019 tomó casi 28 minutos, aproximadamente dos minutos más que en 2010, según la Oficina del Censo.

En algunas de las áreas metropolitanas más grandes, el tráfico de automóviles colapsó en marzo, se recuperó a fines de la primavera y principios del verano, y cayó durante el otoño con el aumento del virus, según la empresa de análisis de datos. StreetLight Data Inc. Noviembre fue aproximadamente la mitad del estándar pre-pandémico, encontró StreetLight. El total para el área metropolitana de Boston no fue mucho mayor, al 57%, mientras que Houston y Los Ángeles estuvieron al 65% y 77%, respectivamente.

Los viajes de pasajeros a las áreas centrales tradicionales han aumentado poco desde las profundidades de finales de marzo, ya que las torres de oficinas permanecen prácticamente vacías. En septiembre, el tiempo medio de viaje de los trabajadores durante la semana en estas zonas se redujo en más de la mitad en las cuatro ciudades desde abril de 2019.

Los viajes diarios al trabajo en todo el país todavía están entre un 30% y un 40% por debajo de lo normal, dijo Hani Mahmassani, director del Centro de Transporte de la Universidad Northwestern.

«Hemos estado tratando de alcanzar estos niveles durante muchos años, para que las empresas puedan hacer que una fracción de su fuerza laboral trabaje desde casa en un día cualquiera», dijo. La congestión desperdicia tiempo, degrada la calidad del aire y aumenta el consumo de combustible, dijo.

En general, los niveles de conducción en los Estados Unidos están cerca de los puntos de referencia previos a la pandemia. Esto es resultado de los viajes de mediodía que realizan las trabajadoras del hogar y el crecimiento en la entrega de productos como abarrotes.

Pero las horas pico de tráfico congestionado no son historia, y la congestión ya ha vuelto a aparecer en algunos lugares.

“Todos esperamos que en el futuro trabajemos más desde casa. Pero tampoco sabemos en qué días, con qué frecuencia, por lo que todavía existe el riesgo de que si no invertimos en modos distintos de conducir, todavía tengamos congestión «, dijo Tegin Teich, director ejecutivo de un equipo de planificadores de transporte que asesoran al Planificación metropolitana de Boston.

El número de pasajeros del transporte público se desplomó en todo el país, y muchas agencias de viajes con problemas de efectivo recortaron en respuesta.

Erin Alemán, directora ejecutiva de la Agencia Metropolitana de Planificación de Chicago, dijo que si el 25% de los viajes en tránsito anteriores al Covid fueran reemplazados por viajes en automóvil, los conductores gastarían 193,000 horas extra en la carretera cada día en el trabajo, lo que le costaría a la región más de $ 1.2 mil millones anuales en productividad perdida.

En la mayoría de las regiones, sin embargo, los usuarios del transporte público representan menos del 5% del público que viaja, por lo que los cambiadores de tránsito de automóviles no tendrían un impacto importante en el uso de la carretera, dijo Peter Bosa, investigador y modelador principal de Metro. una empresa de Portland, Oregon, agencia de planificación. Además, muchos pasajeros del transporte público no tienen medios para conducir y trabajar que no pueden hacer de forma remota.

En el área de Portland, las horas pico de la tarde han regresado al 10% al 15% de los niveles anteriores al Covid, pero las horas pico de la mañana siguen estando muy por debajo de los promedios históricos, dijo Bosa. Otras ciudades también lo han experimentado.

Existe el riesgo de que el tráfico más libre en las horas pico atraiga a nuevos conductores o haga que los pasajeros de la madrugada se vayan, digamos, a las 8 am en lugar de las 6 am, creando nuevos problemas, dijo Giovanni Circella, director de programas del Instituto. de Estudios de Transporte en la Universidad de California, Davis.

Lomax dijo que aún se necesitarán inversiones gubernamentales en carreteras y transporte masivo, porque el crecimiento se reanudará, aunque desde un nivel más bajo. La pandemia compró el tiempo tan necesario, dijo.

«Creo que lo que estamos viendo es una especie de congestión restaurada hasta el punto en que el área metropolitana promedio compró cinco años, ¿o vale 10 años de crecimiento?» el dice.

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