Los propietarios de hoteles aún se están recuperando de la pandemia de coronavirus

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Los propietarios de hoteles se están preparando para un 2021 difícil, ya que la industria continúa sufriendo una caída histórica en las reservas causada por la pandemia Covid-19.

Aunque el peor año de la industria en el que queda la memoria terminó con un rayo de esperanza, muchos en la industria esperan que las celebraciones sean de corta duración.

El inicio de las vacunas Covid en Estados Unidos y Europa aumentó la posibilidad de que la gente volviera a viajar y provocó las acciones de los propietarios y operadores de hoteles. Pero los inversores y analistas dicen que los pedidos tardarán años en volver a los niveles previos a la pandemia. Mientras tanto, la industria enfrenta un estrés financiero cada vez mayor a medida que los propietarios luchan por pagar sus facturas hipotecarias, salarios y otros gastos.

A pesar de la caída récord en las reservas, muchos hoteles han podido permanecer abiertos gracias al alivio de la deuda bancaria y la asistencia gubernamental temporal, como el Programa de Protección de Cheques de Pago. Ahora, algunos prestamistas están empezando a perder la paciencia, dicen los corredores e inversores, lo que podría llevar a un aumento de las ejecuciones hipotecarias y las ventas de viviendas en dificultades en la primera mitad de 2021.

Los propietarios de hoteles se están preparando para un 2021 difícil, ya que la industria continúa sufriendo una caída histórica en las reservas causada por la pandemia Covid-19. (iStock)

Para los propietarios de hoteles, «se trata de sobrevivir», dijo Greig Taylor, director gerente de la consultora AlixPartners LLP.

A corto plazo, es probable que la lentitud de las vacunaciones y el número persistentemente elevado de infecciones por Covid-19 sigan retrasando las existencias. En un informe de noviembre, S&P Global Ratings estimó que los ingresos por habitación de hotel disponible cayeron un 50% en los EE. UU. En 2020. La agencia de calificación espera que los ingresos crezcan en 2021, pero estima que aún será del 20% al 30%. menor que en 2019. No se espera que los ingresos se recuperen por completo antes de 2023.

Los mercados públicos también son pesimistas. Aunque el índice FTSE Nareit Equity Lodging / Resorts subió en noviembre después de las noticias de pruebas de vacunas exitosas, aún cayó un 25% en 2020. El índice S&P 500 subió un 16% en el mismo período.

Los viajes de negocios son una preocupación particular. Si bien algunos analistas esperan que el turismo se reanude a un ritmo casi normal en la segunda mitad de 2021 en muchos lugares, la reducción de costos y la creciente popularidad de las reuniones en línea podrían significar que se robarán menos tarjetas de crédito corporativas de los hoteles en el futuro previsible. En un informe reciente, la firma de consultoría y contabilidad PricewaterhouseCoopers dijo que es posible que algunos viajes de negocios nunca regresen.

«Creo que el mayor cambio serán los viajeros de negocios de último momento en la carretera 100 o 150 días al año», dijo Michael Bellisario, analista de investigación senior de Robert W. Baird & Co. «Porque creo que dirán: ‘Necesito ¿Puede mi empleador gastar dinero en ello? ¿Podemos hacerlo por teléfono? ¿Podemos hacerlo en Zoom? ‘ «

En un informe reciente, la firma de consultoría y contabilidad PricewaterhouseCoopers dijo que es posible que algunos viajes de negocios nunca regresen. (Foto AP / John Minchillo, Archivo)

Esto es un problema porque los viajeros de negocios suelen ser los clientes más rentables para los hoteles. A menudo reservan en el último minuto y tienden a preocuparse menos por los costos que los viajeros de placer. Los hoteles de las grandes ciudades como Nueva York o Chicago, que dependen de los viajeros de negocios, tardarán mucho en recuperarse de la crisis, dijo Bellisario.

Nayan Patel, propietario de siete hoteles en el área de Washington, DC, incluido el Georgetown Inn, dijo que sus ingresos se han reducido en un 80% en comparación con el año anterior. Los viajeros de negocios, que anteriormente eran una importante fuente de ingresos, prácticamente han desaparecido. Dijo que recientemente cerró una de sus propiedades, el hotel West End de 76 habitaciones, porque las dos o tres reservas por noche ni siquiera podían pagar a su personal de recepción, aunque planea reabrir tan pronto como el trato vuelva a crecer. «Si miras nuestros números, apestan», dijo. «No trato de mirarlos todos los días, porque es muy deprimente».

Patel espera que la sequía de viajes de negocios también influya en sus ganancias en 2021. «Si miras el calendario del próximo año para el centro de convenciones de DC, está prácticamente vacío», dijo. «Este es un gran problema.»

Gracias a la tolerancia de las deudas de sus acreedores, Patel logró mantener sus propiedades, dijo, pero otros no tuvieron tanta suerte. Aunque el número de ejecuciones hipotecarias sigue siendo bajo, está aumentando. Los acuerdos de tolerancia a la deuda negociados en la primavera están expirando, dejando a muchos propietarios de hoteles con la opción de pedir ayuda nuevamente o entregar las llaves. Mark Schoenholtz, vicepresidente de la empresa de servicios inmobiliarios Newmark, dijo que espera que las ventas en los hoteles en dificultades aumenten a principios de 2021 a medida que los nuevos picos de infecciones provoquen cierres de propiedades. «Esto obligará tanto a los propietarios como a los acreedores a poner cosas en el mercado», dijo.

A pesar de la caída récord en las reservas, muchos hoteles han podido permanecer abiertos gracias al alivio de la deuda bancaria y la asistencia temporal del gobierno, como el Programa de Protección de Cheques de Pago. (iStock)

Fuera de los puntos turísticos de negocios y los grandes hoteles de conferencias, el panorama es menos sombrío. Millones de estadounidenses que han estado confinados en sus hogares durante la mayor parte del año están ansiosos por viajar nuevamente. Los analistas dicen que esperan un aumento en las reservas en destinos populares de viajes de placer, como Miami o San Diego, una vez que las vacunas estén ampliamente disponibles y la gente se sienta segura.

Alan Lieberman, cuyo South Beach Group tiene 17 hoteles en Miami Beach, incluido el Chesterfield Hotel & Suites, y uno en la cercana Hollywood Beach, dijo que sus propiedades están casi agotadas para la víspera de Año Nuevo. Su mayor problema ahora es encontrar trabajadores, dijo. Su empresa despidió a unas 1.200 personas en la primavera, cuando cerró temporalmente sus hoteles. Ahora está luchando por persuadir a algunos de los ex empleados de que vuelvan a sus salarios anteriores, que, según dijo, a menudo no son mucho más de lo que han estado recibiendo a través del aumento de las prestaciones por desempleo. En algunos casos, dijo, la escasez de personal significaba que los gerentes necesitaban limpiar las habitaciones.

Aunque espera que la ocupación sea casi normal hasta mayo, cuando termina la temporada alta de turismo, la mayoría de las habitaciones tienen precios económicos. Sus ingresos no volverán a los niveles previos a la pandemia hasta que regresen los cruceros y las conferencias, dijo. Aun así, se considera afortunado de tener hoteles en un lugar soleado con playa. «Estaría fuera del mercado en Chicago o Nueva York», dijo.

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