PĂ©rdida de aves nevadas por pandemia, otro golpe al turismo en EE. UU.

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PHOENIX – Este es el primer invierno en cinco años que Steve Monk y su esposa, Linda, no conducen a Arizona desde su casa en Prince Albert, Saskatchewan.

Por lo general, abandonan Canadá para refugiarse en climas más cálidos durante seis meses. Podrían volar, eludiendo las restricciones de viaje en la frontera, pero prefieren “congelar el pan” que ir a Estados Unidos, donde las infecciones y muertes por COVID-19 están aumentando.

“No tiene sentido correr riesgos. No es tan malo en este país como lo es allá «, dijo Monk, de 69 años». Casi todos los canadienses que conocemos que van (a Estados Unidos) no lo hacen. Está bastante extendido. «

Los pájaros de la nieve como los Monks, generalmente jubilados que viven en algún lugar cálido como Arizona o Florida a tiempo parcial para escapar del frío, no se reunirán en el sur este invierno. Para los canadienses que conducen, los viajes no esenciales a través de la frontera están prohibidos hasta al menos el 21 de diciembre. Para algunos, es el miedo al virus.

Aunque su ausencia se siente en los alquileres de vacaciones, los restaurantes y tiendas, los parques de casas rodantes y los campamentos están experimentando un aumento en el número de personas que viajan cerca de casa.

Los pájaros de la nieve no irán al sur este invierno.

Una gran parte de la población de aves de las nieves es canadiense. Evan Rachkovsky, de la Canadian Snowbird Association, dijo que la mayoría de las personas con las que habló están suspendiendo los viajes a los Estados Unidos.

Pero algunos todavĂ­a se muestran firmes en ir.

«Algunos me dicen simplemente que esto es algo que han estado haciendo durante 10, 20, 30 años, así que es costumbre en ese sentido», dijo Rachkovsky. «Es un estilo de vida, a diferencia de unas vacaciones de dos semanas».

Para aquellos que van, pueden enfrentar recomendaciones de cuarentena por hasta dos semanas, aunque los estados generalmente no las hacen cumplir. También van a comunidades donde los hospitales suelen estar más ocupados durante los meses de invierno y el COVID-19 puede abrumarlos.

Las barreras al seguro médico mantienen al contable Mel Greenglass, un contador retirado de Toronto, que pasó casi cuatro meses en el suroeste de Florida, cerca de Naples. Los pájaros de la nieve canadienses deben comprar un plan complementario para su cobertura proporcionada por el gobierno para cualquier emergencia durante su estadía. Le habría costado a él y a su novia 2.800 dólares esta temporada, frente a los 1.800 dólares anteriores, y temía que no estuvieran cubiertos si contraían el virus.

Las aseguradoras “no van a gastar mucho dinero para cubrir a todo el mundo simplemente aumentando levemente sus primas”, dijo Greenglass, de 78 años. Agregó que adaptarse al invierno canadiense no será fácil: “Ni siquiera tengo un par de botas. «

Es más fácil para quienes no tienen fronteras internacionales cruzar. Kathy Scott, de 73 años, y su esposo de 81 años planean hacer su viaje anual de Salt Lake City a Arizona después de Navidad.

Scott dijo que planea enmascarar y practicar el desapego social para evitar sobrecargar el sistema médico, y agregó que ella «no tiene ningún problema en preguntarle a la gente sobre la prueba, la cuarentena, dónde han estado».

Kathy y Bud Scott posan para una foto en su casa el jueves 3 de diciembre de 2020, en West Valley, Utah. Muchas aves de la nieve que viven a tiempo parcial en climas más cálidos para escapar del frío no irán al sur este invierno. (Foto AP / Rick Bowmer)

Los planes de Snowbirds tienen un gran impacto en el turismo. En Florida, 3,6 millones de canadienses visitaron el año pasado, lo que representa una cuarta parte de los turistas extranjeros, según la oficina estatal de turismo. Visit Florida estima que solo 15.000 canadienses llegaron entre abril y septiembre, el último mes con estadísticas disponibles. Esto representa una reducción de alrededor del 99% en comparación con el mismo período del año pasado.

La Oficina de Turismo de Arizona dijo que unos 964,000 visitantes canadienses fueron responsables de $ 1 mil millones de los $ 26,5 mil millones gastados en turismo el año pasado. En septiembre, los visitantes gastaron 752 millones de dólares, un 60% por debajo de los 1.900 millones de dólares esperados en un año normal.

Becky Blaine, subdirectora de la oficina, dijo que ayuda a muchas personas a estar más cerca de casa durante las vacaciones. Pero eso solo sirve hasta cierto punto para compensar la pérdida de visitantes internacionales. Tampoco está segura de cuánto impulso recibirán los parques de casas rodantes y los campamentos.

«Ahora que los niños regresaron a la escuela, sin embargo, sería más de esa población jubilada que durante el verano, cuando todos alquilaban remolques, incluido yo», dijo Blaine.

Bobby Cornwell, director ejecutivo de la Asociación de Parques y Campings de RV de Florida y Alabama, cree que «no es sólo pesimismo» para su industria. Los pájaros de la nieve constituyen el 30% del negocio de parques de casas rodantes de Florida, dijo. Ha habido cancelaciones, pero los operadores del parque ven a personas de todas las edades viajando.

«Tengo muchas ganas de martillar esta casa: de las personas de las que estamos recibiendo comentarios, muchos de nuestros parques en todo el estado, por cada cancelación, hay uno o dos campistas que vienen», dijo Cornwell. «No escuché nada desastroso».

Kathy y Bud Scott pasan el remolque de viaje de quinta rueda en su casa el jueves 3 de diciembre de 2020 en West Valley, Utah. Muchas aves de la nieve que viven a tiempo parcial en climas más cálidos para escapar del frío no irán al sur este invierno. (Foto AP / Rick

Bruce Hoban, cofundador de los propietarios de alquileres vacacionales y vecinos de Palm Springs, de 2,000 miembros, dijo que los administradores de propiedades que alquilan condominios para pájaros de la nieve durante dos o tres meses en la ciudad turística del desierto están pasando por un momento difícil. Pero los alquileres de vacaciones para estancias de menos de 30 días eran «extravagantes».

Por lo general, los alquileres generan el 25% de los $ 25 millones que Palm Springs recauda con un impuesto sobre la ocupación. Ahora están generando el 50%. Entre los alquileres vacacionales y los hoteles, la ciudad hizo un 5,5% más de negocio entre julio y septiembre en comparación con el mismo período del año pasado.

«Es un gran cambio», dijo Hoban. “La cantidad de personas que alquilaron por temporada fue diferente a todo lo que habĂ­amos visto. … SĂ­, nos perdimos dos meses y medio de lo que normalmente es la temporada más cara y más alta del año debido a los festivales de Coachella y esas cosas. Perdimos todo eso. Lo hemos compensado con creces desde entonces. «

Pero los dueños de tiendas como Julie Kathawa, de 49 años, no esperan grandes ofertas de los turistas más jĂłvenes. Julie’s Hallmark vende tarjetas y regalos en Bermuda Dunes, en las afueras de Palm Springs, y ya está experimentando menos aves nevadas, que representan aproximadamente el 20% de su negocio de noviembre a abril. Ella depende principalmente de los pedidos por correo en lĂ­nea.

“Estoy agradecido por eso, pero no es lo mismo. Creo que me ayudará a lo largo de diciembre ”, dijo Kathawa. «Aparte de eso, no creo que sea tan rentable o emocionante en enero, febrero y marzo, porque todavía tendríamos todo este turismo».

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