Vegas gana el premio gordo con el regreso de visitantes cansados ​​por la pandemia

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Para Mike Anger en Midland, Michigan, un vuelo de ida y vuelta de $ 100 y $ 260 por cinco noches en un hotel en Las Vegas hizo muy fácil decir que sí.

«¿Cómo podría rechazar esto?» preguntó el electricista de 39 años, sosteniendo una bebida alta de vodka, disfrutando de temperaturas de 90 grados y sumergiéndose en la vista de artistas callejeros y turistas el viernes en el paseo marítimo de un casino en el centro.

«Me lo estoy pasando genial», dijo su amiga, la cosmetóloga Jade Topor. «Más o menos lo que esperaba».

Las Vegas ha estado casi codo con codo últimamente con turistas cansados ​​de la pandemia en busca de emoción y entretenimiento, luego de que los casinos aumentaron de 35% a 50% de ocupación el 15 de marzo según las pautas de salud estatales.

Los límites de capacidad en los casinos de Las Vegas caen nuevamente el sábado, lo que permite una ocupación del 80%, mientras que la distancia de persona a persona varía de 6 pies (1.8 metros) a 3 pies (0.9 metros). Aún se necesitan máscaras.

«La gente quería ir a algún lugar y soltarse», dijo Alan Feldman, un ex ejecutivo de casino que ahora es miembro del International Gaming Institute de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Personas viajan en una escalera mecánica a lo largo del Strip de Las Vegas, el sábado 24 de abril de 2021, en Las Vegas. Las Vegas está volviendo a los niveles pandémicos anteriores al coronavirus, con aumentos de pasajeros en los aeropuertos y el turismo. (Foto AP / John Locher)

Entre los primeros en llegar se encontraban personas de 60 años o más que fueron vacunadas recientemente con tiempo e ingresos disponibles, anotó.

Los analistas dijeron que la demanda reprimida, las habitaciones de hotel disponibles y los cheques de recuperación de la pandemia de $ 1,400 del gobierno federal contribuyeron a la prisa.

«La gente se siente más cómoda viajando, ya que la ciencia parece adelantarse a la pandemia de COVID-19», dijo Jeremy Agüero, analista principal de Applied Analysis en Las Vegas.

«El final de la primavera y el comienzo del verano tienden a ser meses fuertes para los viajes tradicionales de placer desde casa», dijo Agüero.

Los marcadores económicos ahora están resucitando un resurgimiento en el corredor del resort, que estaba fantasmalmente tranquilo hace un año.

Las ganancias en los casinos de todo el estado en marzo alcanzaron los mil millones de dólares, la mejor marca mensual en ocho años. La mitad de esas ganancias se obtuvieron en Las Vegas Strip, dijeron los reguladores estatales.

En esta foto de archivo del 25 de marzo de 2021, la gente juega con máscaras como precaución contra el coronavirus en la noche de apertura de Virgin Hotels Las Vegas en Las Vegas. (Foto AP / John Locher, Archivos)

La Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas, que acaba de lanzar una nueva campaña publicitaria que promueve la libertad y el regreso a la normalidad prepandémica, registró más de 2,2 millones de visitantes en marzo.

El número cayó un 40% en comparación con marzo de 2019, pero fue un gran salto con respecto al año anterior, cuando los casinos cerraron desde mediados de marzo hasta principios de junio. Esto elevó la tasa de desempleo de Nevada en abril de 2020 a más del 30%, la más alta de la historia. El estado ahora informa la tasa en 8.1%.

Todos los domingos llega otra medida semanal de demanda: una línea de casi 32 kilómetros (20 millas) de vehículos que congestionan la Interestatal 15 en dirección sur, cerca de la frontera entre Nevada y California. Los carriles se reducen de tres en Nevada a dos en California.

«Recibes visitantes durante la semana, todos partiendo al mismo tiempo», dijo el oficial de patrulla de carreteras de Nevada, Travis Smaka. «Está muy ocupado todos los domingos».

Carlo Santarelli, analista de juegos de Deutsche Bank Securities, dijo que el auge «realmente se aceleró en marzo, impulsado por el aumento de las vacunas, las vacaciones de primavera y March Madness», los torneos del campeonato de baloncesto de la NCAA.

«Es temporada de natación, mejor clima», dijo Lori Nelson-Kraft, portavoz principal de la Autoridad de Convenciones y Visitantes. «Todavía hace frío en el medio oeste y el noreste».

Los restaurantes ahora pueden alcanzar el 80% de ocupación, aceptar cafeterías y mesas para 12 personas. Los buffets pueden permitir el autoservicio supervisado por los empleados.

Es posible que abran clubes de día con casinos y clubes nocturnos, pero las áreas designadas para bailar permanecerán cerradas hasta que se alcance una tasa de vacunación específica de la comunidad.

El condado de Clark planea permitir la ocupación del 100% de los casinos y negocios tan pronto como el 60% de sus 1.8 millones de residentes elegibles reciban la primera dosis de la vacuna COVID-19.

Hasta el viernes, el 45% de las personas de 16 años o más en el condado habían recibido al menos una vacuna, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado, y casi el 33% estaban completamente vacunadas.

Pero las tasas de vacunación han disminuido, lo que llevó al gobernador Steve Sisolak a visitar a un funcionario el jueves en MGM Resorts International, una clínica de vacunación en el complejo Mandalay Bay y una iglesia en el este altamente hispano de Las Vegas.

«El regreso está aquí, ahora», declaró.

El sábado 1 de mayo, los límites de capacidad del casino de Las Vegas aumentan al 80% y el espaciado de persona a persona cae de 6 pies a 3 pies. (Foto AP / John Locher)

El gobernador demócrata estableció una meta para el 1 de junio de levantar casi todas las restricciones de mitigación del coronavirus en todo el estado. Los mandatos de la máscara permanecerán en vigor indefinidamente.

Esto permitirá a la autoridad de convenciones organizar su evento más grande desde marzo de 2020, la feria World of Concrete que comienza el 8 de junio, y debutar su expansión de casi $ 1 mil millones en el Centro de Convenciones de Las Vegas.

También presentará un nuevo sistema subterráneo de transporte de pasajeros Tesla de 52,5 millones de dólares perforado bajo el centro de convenciones por Elon Musk.

Los asistentes a la feria, los expositores y los miembros del equipo deberán usar máscaras, someterse a controles de temperatura y observar la distancia social, dijo Nelson-Kraft, al menos hasta que el condado de Clark cambie las reglas para responder a la pandemia.

«No estamos, y no he escuchado de ninguno de nuestros productores de espectáculos, que estén exigiendo prueba de vacunación», agregó.

Más de las tres cuartas partes de los casos de coronavirus diagnosticados y las muertes en Nevada ocurrieron en el área de Las Vegas, donde vive casi las tres cuartas partes de la población del estado.

Los funcionarios estatales de salud dicen que 4,300 personas murieron de COVID-19 en el condado de Clark y se han reportado 243,942 casos. En todo el estado, hubo 5,464 muertes y 315,000 casos reportados.

La tasa de positividad de la prueba de 14 días del condado el viernes fue del 5,6%, por encima del objetivo de la Organización Mundial de la Salud del 5% o menos para relajar las restricciones.

Aún así, marzo fue un buen momento para abrir Virgin Hotels Las Vegas y su Mohegan Sun Casino. Debutaron hace cinco semanas, después de $ 200 millones y más de un año de renovaciones en el antiguo Hard Rock Hotel & Casino.

«La semana pasada, la mejor manera de describirlo es como un interruptor de luz», dijo el viernes Richard «Boz» Bosworth, presidente y director ejecutivo de JC Hospitality, el dueño de la propiedad. «Se podía sentir la energía reconstruyéndose a sí misma».

«Lo que todos esperamos es el 1 de junio», agregó.

Las Vegas está volviendo a los niveles pandémicos anteriores al coronavirus, con aumentos de pasajeros en los aeropuertos y el turismo. (Foto AP / John Locher)

Se han reanudado al menos 50 espectáculos para residentes, incluidos destacados como David Copperfield, Fantasy Revue, Carrot Top, Penn & Teller y Laugh Factory. Pero no todos los actos en todos los lugares están sucediendo.

Los eventos que atraen a más de 20,000 personas pueden reabrirse después de un análisis caso por caso de los planes de seguridad por parte del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

El Electric Daisy Carnival decepcionó a los compradores de boletos al posponer su evento de varios días en el Las Vegas Motor Speedway de mayo a octubre.

Pero una pelea de MMA el 10 de julio con Conor McGregor y Dustin Poirier agotó rápidamente más de 20,000 asientos en el T-Mobile Arena. El lugar alberga los juegos de los Golden Knights de la NHL Vegas con una audiencia limitada.

Los grandes recién anunciados incluyen a Bruno Mars el 3 de julio en Park MGM y Usher programado para agosto en el Coliseum del Caesars Palace.

Cirque du Soleil reanuda la primera de sus grandes producciones acrobáticas, «Mystére», el 28 de junio, y su tema acuático «O» en Bellagio el 1 de julio.

Aún así, el juego es lo que atrae a muchos fanáticos de Las Vegas. Y últimamente, los botes de las máquinas tragamonedas han alcanzado un ritmo asombroso.

Un turista de Alaska ganó más de $ 2.1 millones el fin de semana pasado; un visitante de Nuevo México ganó un premio Megabucks de $ 10.5 millones el martes; un hombre ganó $ 2.9 millones el miércoles en una máquina Wheel of Fortune; y alguien ganó $ 1.2 millones el viernes en un casino del centro. Ninguno de los ganadores ha sido identificado públicamente.

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