Vegas viral: aumenta el número de muertos, el turismo disminuye en medio de una larga pandemia

Los principales titulares de Fox Business Flash están aquí. Vea lo que está haciendo clic en FoxBusiness.com.

LAS VEGAS – Hace seis semanas, miles de juerguistas de Año Nuevo se reunieron bajo las carpas con luces de neón en el Strip de Las Vegas, aunque el gran espectáculo anual de fuegos artificiales fue cancelado debido a la pandemia de coronavirus.

La vista de la gran multitud, incluidas muchas personas sin máscaras, generó temores de que las infecciones por COVID-19 se dispararan, seguidas de hospitalizaciones y luego muertes. Esto es exactamente lo que pasó. Enero fue el mes más mortífero de Nevada desde que comenzó la pandemia, con 1,132 muertes. Diciembre fue el segundo.

Ahora, el virus está remodelando un destino turístico construido para el exceso y conocido por sus luces brillantes, grandes multitudes, comidas indulgentes y programas de titulares. Los visitantes llegan y encuentran algunas libertades restringidas y algunas atracciones familiares cerradas, pero abundan los estacionamientos y los precios de ganga. Todavía esperan grandes presentaciones y convenciones.

«Tenemos una industria que invita a personas de todo el mundo a venir aquí y, desafortunadamente, cuando vienen aquí, pueden traer enfermedades», dijo Brian Labus, epidemiólogo desde hace mucho tiempo en el Distrito Sanitario del Sur de Nevada, que ahora enseña la salud pública en la Universidad de Nevada en Las Vegas. «La preocupación es que se extenderá a nuestra población local».

En esta foto de archivo del 31 de diciembre de 2020, un par de besos mientras celebran la víspera de Año Nuevo en el Strip de Las Vegas en Las Vegas. (Foto AP / David Becker, Archivos)

A mediados de enero, más de la mitad de los hospitales de Las Vegas y sus alrededores informaron estar llenos al menos en un 90%. Un centro médico suburbano declaró una crisis de capacidad, con más pacientes que camas. Casi la mitad de sus 147 camas estaban ocupadas por pacientes con coronavirus.

Las muertes en Nevada alcanzaron un récord de 71 en un solo día el 21 de enero. Hasta el jueves, el número total de muertes en todo el estado por COVID-19 era de 4.637 desde que comenzó la pandemia.

Como en otras ciudades, algunas funerarias con exceso de trabajo usaban remolques refrigerados para contener a los muertos, dijo el forense Michael Murphy.

«No se parece en nada a lo que he experimentado en mi carrera de enfermería», dijo Dina Armstrong, enfermera del Hospital MountainView en el noroeste de Las Vegas. «Hacer frente a esta enfermedad es alucinante: el estrés y el medio ambiente».

En las calles, el resultado es mucho menos turistas y «una experiencia muy diferente», dijo Marilinda Sepúlveda, una visitante recurrente, mientras ella y su esposo esperaban para tomar fotografías junto al letrero de «Bienvenido a Las Vegas».

La gente cruza Las Vegas Boulevard cerca de Wynn Las Vegas en Las Vegas, el 10 de febrero de 2021 (AP Photo / John Locher)

La pareja de Mission, Texas, pasó dos noches en el hotel Cosmopolitan en el corazón del Strip. «La vida nocturna es: juegas, caminas, vas a tu habitación», dijo Sepúlveda.

Hablando a través de una máscara de tela, su esposo, Ozzy Benavidez, dijo que habrían ido a espectáculos de magia y restaurantes. En cambio, los dos compraron comida para llevar y comieron en la habitación.

Se han desactivado algunas propiedades notables, incluido el casino Mirage y sus icónicas erupciones volcánicas provocadas por el hombre en el Strip.

Otros, como Wynn Resorts Encore, están cerrados durante la semana, pero abren los fines de semana. El espacio para convenciones no utilizado en la elegante torre curva de 2.700 habitaciones se reutilizó como centro de vacunación operado por el hospital público de la región. Casi 11.500 personas fueron vacunadas allí.

En el Centro de Convenciones de Las Vegas, donde se esperaba que se abriera una gran ala nueva a tiempo para la importante feria de productos electrónicos de consumo a principios de enero, las autoridades abrieron una instalación para las personas que recibían su segunda dosis de la vacuna. CES se llevó a cabo virtualmente.

Arriba y abajo del Strip, desde el renovado Sahara hasta el reluciente Mandalay Bay con ventanas doradas, los visitantes encontraron tranquilos pisos de juegos, salas de exhibición con persianas cerradas y tarifas económicas.

Con la actual pandemia de coronavirus reduciendo el turismo, los visitantes encontraron salas de juego tranquilas, salas de exhibición cerradas y tarifas económicas. (Foto AP / John Locher)

Daniel Pangau, pastor de una iglesia cristiana indonesia en Brea, California, estimó que una estadía de tres días en el hotel Delano para su familia de seis costaría menos de la mitad del precio antes de la pandemia.

Los turistas encuentran abundante estacionamiento y carteles por todas partes que les recuerdan que deben usar máscaras. No ven a los miles de trabajadores aún sin trabajo.

Cuando los casinos cerraron a mediados de marzo, el 98% de los 60.000 miembros de las asociaciones culinarias locales y los cantineros fueron liberados. La portavoz del sindicato Bethany Khan dijo que solo la mitad había regresado al trabajo.

Al menos 115 miembros del sindicato y parientes cercanos han muerto de COVID-19, y casi 2.000 han sido hospitalizados con el virus desde marzo, dijo Khan.

El desempleo en Nevada se disparó desde un mínimo histórico del 3,6% en febrero de 2020 al peor récord del país del 30,1% en abril. El número cayó al 9,2% en diciembre.

Desde mediados de marzo hasta el 30 de enero, más de 834.000 personas solicitaron beneficios por desempleo por primera vez, según la agencia estatal de desempleo. Esta cifra es especialmente sorprendente cuando se compara con el tamaño de toda la fuerza laboral estatal hace un año: 1,4 millones de personas.

Un hombre camina frente al hotel y casino Circus Circus en Las Vegas, 4 de febrero de 2021 (AP Photo / John Locher)

DESCUBRE FOX BUSINESS EN MOVIMIENTO HACIENDO CLIC AQUÍ

El número de visitantes disminuyó en más de la mitad en 2020, solo 19 millones, en comparación con 42,5 millones en 2019, según datos compilados por reguladores de turismo, aeropuertos y juegos de azar.

Los ingresos fiscales de los casinos, una fuente importante de fondos en un estado sin un impuesto sobre la renta personal, cayeron un 40% durante el año calendario, informaron los reguladores del juego.

Las grandes convenciones se detuvieron por completo en marzo y no se han reanudado. El gobernador demócrata Steve Sisolak permitió que los casinos reabrieran en junio con restricciones a la pandemia de multitudes. En noviembre, instituyó lo que llamó un «descanso» en la reapertura.

Citando el progreso contra el virus, el gobernador anunció el jueves que las restricciones a los negocios y las reuniones podrían aflojarse en los próximos tres meses.

Los casinos, gimnasios, bares y restaurantes aumentarán del 25% al ​​35% de su capacidad a partir del lunes, con límites de asientos, mandatos de máscaras y distancia social requeridos. Los casinos pueden alcanzar el 50% de su capacidad el próximo mes. Los clubes y discotecas permanecen cerrados.

Cuando se reanude el programa, es posible que algunos artistas veteranos se hayan ido, dijo Alan Feldman, un antiguo ejecutivo de casinos que ahora es miembro del International Gaming Institute de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

«Un número aún por medir es la pérdida de talento», dijo Feldman. “¿Hasta qué punto la gente ha seguido otras carreras, regresó a la escuela o abandonó el estado? Esto aún no se ha determinado ”.

Nuestra puntuación