Vermont tiene la intención de reabrir para la temporada de esquí, manteniendo bajos los casos de COVID-19

El gestor de cartera del BMO Low Volatility Equity Fund, Ernesto Ramos, y Teddy Weisberg, de Seaport Securities, analizan cómo se acercan a los mercados durante el coronavirus y la volatilidad electoral.

Pocos estados lo hicieron tan bien durante la pandemia de coronavirus como Vermont, donde una combinación de medidas agresivas de cierre y una reapertura deliberadamente lenta mantuvo los casos y muertes muy por debajo de los de los estados vecinos.

Pero ahora llega la temporada de esquí.

La economía de Vermont depende de la reapertura de su crucial industria turística este invierno, aunque eso significa permitir que los esquiadores ingresen a estados que aún están devastados por el virus.

El estado sigue siendo un caso aislado en su éxito en la lucha contra el virus, aunque los casos han aumentado en los últimos días. El número de muertos por COVID-19 en Vermont sigue siendo de 58, el más bajo de cualquier estado. No ha habido registro de muerte por la enfermedad desde el 6 de agosto, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

Cómo reabrir de manera segura es un desafío que consume a los funcionarios gubernamentales, los administradores de las estaciones de esquí y muchas otras empresas cuyo sustento depende del turismo de invierno.

«¿Se puede eliminar con éxito y de la forma más segura posible?» dijo Adam White, director de comunicaciones de la Asociación de Áreas de Esquí de Vermont. «Ese es el problema de $ 1.6 mil millones».

En Bolton Valley Resort, a unos 30 minutos de Burlington, el equipo está trabajando para reconfigurar todo, desde el alquiler de esquís hasta la venta de boletos de elevación para reducir el contacto cara a cara entre los esquiadores y el personal, y para trasladar las operaciones al fuera de.

El resort familiar, que cerró su hotel durante el verano cuando los ingresos se desplomaron, gastó más de $ 100,000 en actualizaciones tecnológicas para permitir más transacciones en línea, dijo Lindsay DesLauriers, presidenta del resort. Bolton Valley planea vender el 90% de sus boletos de ascensor en línea esta temporada, frente al 30% del año pasado.

«Realmente nos está obligando a actuar como un gran tipo», dijo DesLauriers sobre las inversiones. «Pero es necesario. Ya no podemos tener líneas. Ya no podemos tener gente apiñada dentro de la casa. »

Los grandes también están sufriendo. Vail Resorts Inc., que tiene áreas de esquí en todo el país, incluidas Stowe, Okemo y Mount Snow en Vermont, reportó $ 98.8 millones en ingresos netos en su año fiscal 2020, una caída de más del 67% en en comparación con el año anterior. En mayo, la empresa emitió una deuda de 600 millones de dólares. Vail tiene suficiente efectivo para financiar las operaciones durante la temporada de esquí 2021-22 «incluso en el caso de un tiempo de inactividad prolongado en el resort», dijo a los inversores el director financiero de la compañía en septiembre.

Las estaciones de esquí también están tratando de preparar a los clientes para los estrictos protocolos de salud del estado. Al igual que en los centros turísticos de otros estados, las áreas de esquí requerirán máscaras para interiores y exteriores y prohibirán compartir los asientos del ascensor con extraños.

Vermont también impuso requisitos de cuarentena para los viajeros entrantes, que varían según una serie de factores, incluidas las tasas de infección en el condado de origen del visitante y su modo de transporte a Vermont.

El estado ya ha recibido cientos de miles de visitas en su mapa de viajes en línea codificado por colores, que informa a los viajeros de fuera del estado sobre las precauciones que deben tomarse, dijo Ted Brady, subsecretario de la Agencia de Desarrollo y Comercio Comunitario.

El mapa muestra actualmente un mar rojo en gran parte del noreste y en medio del Atlántico, donde las infecciones superaron las 800 por cada millón de habitantes.

White dijo que recibe dos docenas de llamadas a la semana de posibles esquiadores que preguntan si las restricciones de viaje son reales y se quejan de las molestias.

“Pero la respuesta es que queremos una temporada”, dijo, “y queremos mantener no solo a los huéspedes lo más saludables posible, sino también a los empleados en las áreas de esquí. Vermont no tiene un sistema de atención médica a escala para hacer frente a un brote generalizado. Cualquier cosa que se parezca a un brote aquí puede ser catastrófica. »

Del 1 de septiembre al 4 de noviembre, el número total de casos confirmados en Vermont aumentó en más de un 38%, a 2.267. El aumento diario promedio de nuevos casos de coronavirus en Vermont se ha mantenido estable durante los últimos siete días en comparación con las últimas dos semanas, pero en la mayoría de los demás estados, la tasa estaba aumentando, una señal de que las infecciones están aumentando.

Los funcionarios estatales y los empresarios como DesLauriers esperan que las restricciones de viaje y el temor al virus tengan un efecto severo en los hoteles y los servicios de alimentos y bebidas, especialmente los refugios de esquí y los bares y restaurantes después del esquí, donde la tradicional juerga de fin de semana Se prohibirá el día para prevenir brotes del virus.

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«No hay forma de rastrear un buen resultado en alojamiento, comida y bebidas este año», dijo DesLauriers. «Espero que se demuestre que estoy equivocado».

La demanda de boletos de elevación en los centros turísticos grandes y pequeños del estado hace que los líderes de la industria esperen un aumento en el número de esquiadores en las pistas. Mad River Glen suspendió temporalmente las ventas de pases de temporada este otoño debido al aumento de la demanda. Vail informó un aumento del 18% en las ventas de boletos de temporada hasta mediados de septiembre, aunque los ingresos por ventas disminuyeron porque los esquiadores canjearon créditos por la temporada reducida del año anterior.

Andy Kingston y su esposa son dueños de Alpine Shop, una tienda de equipos para exteriores en South Burlington que vio caer sus ingresos en un 50% cuando el negocio cerró en marzo, las últimas semanas de la temporada del año pasado.

«Estamos acostumbrados a tener incertidumbres, esto es parte de nuestro ADN», dijo Kingston, pero las conversaciones previas al inicio de esta temporada no fueron sobre la nieve acumulada, sino sobre la posibilidad de un brote. “No recuerdo en los últimos cuatro o cinco meses que alguien quisiera saber cómo va a estar la nieve. Y eso suele ser lo primero de lo que hablamos. «

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